Health Education To Villages
 
Home Programmes Resources India Partners Site Map About Us Contact Us

Centers for Disease Control and Prevention
 CDC Home Search Health Topics A-Z
Foodborne and Diarrheal Diseases BranchLink Online to Foodborne and Diarrheal Diseases BranchCDC MenuSafe Water System Menu

 

BackCholera

 

En enero de 1991 surgi� una epidemia de c�lera en Am�rica del Sur que se difundi� r�pidamente a varios pa�ses. Aparecieron algunos casos en los Estados Unidos entre las personas que viajaron para Am�rica del Sur o aquellas que comieron alimentos contaminados tra�dos por los viajeros.

El c�lera ha sido poco frecuente en los pa�ses industrializados durante los �ltimos 100 a�os; no obstante, esta enfermedad a�n es com�n en otras partes del mundo, incluyendo el subcontinente Indio y al sur del Sahara en el Africa.

Aunque el c�lera puede colocar en riesgo la vida, se evita y trata f�cilmente. En los Estados Unidos, debido al avanzado sistema sanitario y de tratamiento del agua, el c�lera no representa un riesgo importante; no obstante, todos y especialmente los viajeros, deben saber c�mo se transmite la enfermedad y c�mo puede prevenirse. �Qu� es el c�lera?

El c�lera es una enfermedad aguda, diarreica, provocada por una infecci�n intestinal por la bacteria Vibrio cholerae. La infecci�n generalmente es benigna o asintom�tica pero, a veces, puede ser grave. Aproximadamente una de cada 20 personas infectadas puede tener la enfermedad en estado grave, caracterizada por diarrea acuosa profusa, v�mitos y entumecimiento de las piernas. En estas personas, la p�rdida r�pida de l�quidos corporales lleva a la deshidrataci�n y a la postraci�n. Sin tratamiento adecuado, puede ocurrir la muerte en cuesti�n de algunas horas.

�Como se adquiere el c�lera?

Una persona puede adquirir c�lera bebiendo agua o comiendo alimentos contaminados con la bacteria del c�lera. Durante una epidemia, la fuente de contaminaci�n son generalmente las heces de una persona infectada. La enfermedad puede diseminarse r�pidamente en �reas con tratamientos inadecuados de agua potable y agua de alcantarillado.

La bacteria del c�lera tambi�n puede vivir en r�os salobres y aguas coste�as. Comer mariscos crudos es una de las formas de adquirir c�lera; algunas personas en los Estados Unidos contrajeron el c�lera despu�s de comer mariscos crudos o mal cocidos del Golfo de M�xico.

Es poco com�n la transmisi�n del c�lera directamente de una persona a otra; por lo tanto, el contacto casual con una persona infectada no constituye un riesgo para contraer la enfermedad.

�Cual es el riesgo del c�lera en los Estados Unidos?

En los Estados Unidos, el c�lera fue com�n en los a�os 1800, pero fue pr�cticamente eliminado gracias a los modernos sistemas sanitarios y tratamiento del agua. No obstante, como resultado del avance en los medios de transporte, viajan m�s personas de los Estados Unidos para Am�rica Latina, Africa o Asia, donde actualmente hay epidemias de c�lera. Los viajeros de los Estados Unidos a lugares con c�lera epid�mica pueden exponerse al contacto con la bacteria del c�lera. A su vez, estos viajeros pueden introducir en los Estados Unidos mariscos contaminados; ya ocurrieron brotes de c�lera causados por alimentos, debidos a mariscos contaminados introducidos por viajeros en este
pa�s.

�Como pueden los viajeros evitar contraer el c�lera?

Es muy poco el riesgo de contraer el c�lera para los viajeros de los Estados Unidos que visiten lugares con c�lera epid�mica. Cuando se toman algunas simples precauci�nes es muy raro contraer la enfermedad.

Todos aquellos que viajan para lugares donde ocurrieron casos de c�lera deben seguir las siguientes recomendaciones:

Beber solamente agua hervida por usted mismo o tratada con cloro o yodo. Otras bebidas que no ofrecen peligro son t� y caf� preparados con agua hervida y bebidas carbonatadas envasadas, sin hielo.

Coma alimentos que han sido suficientemente cocidos y que est�n a�n calientes o frutas a las que usted mismo les quit� la c�scara.

Evite el pescado o mariscos crudos o poco cocidos, incluyendo el ceviche.
Aseg�rese que todos los vegetales est�n bien cocidos y no consuma ensaladas.

Evite las comidas y bebidas de vendedores ambulantes.

No traiga consigo, de vuelta para los Estados Unidos, mariscos perecederos.

Una simple regla emp�rica es:

"Hi�rvalo, coc�nelo, p�lelo u olv�delo"

�Existe una vacuna para evitar el c�lera?

Existe una vacuna contra el c�lera; sin embargo, confiere solamente inmunidad incompleta y de corta duraci�n y no se recomienda para viajeros. La vacuna contra el c�lera no es una exigencia formal para entrar o salir de cualquier pa�s Latinoamericano o de los Estados Unidos.

�Existe tratamiento para el c�lera?

El c�lera puede tratarse con buen resultado y de una manera simple, reemplazando inmediatamente los l�quidos y sales perdidos con la diarrea. Los pacientes pueden ser tratados con soluciones rehidratantes administradas por v�a oral, como las mezclas envasadas de az�car y sales que se disuelven en agua y se beben en grandes cantidades. Esta soluci�n se usa en el mundo entero para el tratamiento de la diarrea. Los casos graves requieren que la restituci�n de los l�quidos se haga por v�a intravenosa. Con una rehidrataci�n r�pida, la mortalidad es menos del 1% en pacientes con c�lera.

Los antibi�ticos acortan el curso de la enfermedad y la gravedad de la misma, pero no son fundamentales como la rehidrataci�n. Las personas que desarrollen s�ntomas graves de diarrea y v�mitos en los pa�ses donde ocurre el c�lera, deben procurar atenci�n m�dica inmediatamente.

�Cuanto tiempo va a durar la epidemia actual?

Hacer una predicci�n para la epidemia actual en Am�rica Latina es muy dif�cil. El c�lera epid�mico en el Africa dur� m�s de 20 a�os. En los lugares con tratamiento sanitario inadecuado, el c�lera epid�mico no puede ser detenido inmediatamente, ni tampoco existen se�ales de que la epidemia en las Am�ricas termine r�pido. Los pa�ses Latinoamericanos que a�n no han comunicado casos de c�lera, continuar�n en riesgo durante los pr�ximos meses y a�os. Para evitar futuras epidemias de c�lera, muchos de estos pa�ses necesitan mejorar de una manera significativa sus sistemas sanitarios y de tratamiento del agua.

�Qu� es lo que el gobierno de los Estados Unidos esta haciendo para combatir el c�lera?

Las autoridades de salud p�blica internacional y de los Estados Unidos est�n trabajando para aumentar la vigilancia contra el c�lera, investigar los brotes de c�lera, designar y llevar a cabo medidas preventivas. Los Centros para el Control y la Prevenci�n de Enfermedades est�n investigando las epidemias de c�lera donde �stas ocurran y est�n proporcionando adiestramiento para t�cnicos de laboratorio en m�todos adecuados de identificaci�n del V. cholerae. Adem�s, CDC est�n proporcionando informaciones sobre diagn�stico, tratamiento y prevenci�n del c�lera para autoridades p�blicas oficiales y educando al p�blico con respecto a las medidas preventivas eficaces.

La Agencia Americana para el Desarrollo Internacional (USAID) est� patrocinando algunas de las actividades internacionales del gobierno y proporciona suministros m�dicos a los pa�ses afectados.

La Agencia de Protecci�n del Medio Ambiente (EPA) est� trabajando en los Estados Unidos con los encargados del tratamiento de agua y del sistema sanitario, para evitar la contaminaci�n del agua con la bacteria del c�lera.

La Direcci�n de Alimentos y Drogas  (FDA) est� sometiendo a pruebas los mariscos importados y dom�sticos para descubrir el V. cholerae y controlando el grado de seguridad de lechos de mariscos de los Estados Unidos, a trav�s del programa de saneamiento de mariscos. Con cooperaci�n a nivel estatal y local, nacional e internacional, se proporcionar� ayuda a los pa�ses donde hay c�lera, reducenido as� el riesgo para los habitantes de los Estados Unidos.

�D�nde puede un viajero obtener informaci�n sobre el c�lera?

El cuadro global del c�lera cambia periodicamente, por eso los viajeros deben procurar informaci�n actualizada sobre los paises de su inter�s. Los CDC  mantienen una l�nea telef�nica de informaci�n para viajeros, donde los que llaman pueden obtener informaci�n actualizada sobre el c�lera y otras enfermedades de su inter�s. El n�mero es 877-394-8747. Detalles de este servicio pueden obtenerse de la Organizaci�n Mundial de la Salud.

to Top

 

CDC Menu

Centers for Disease Control and Prevention
National Center for Infectious Diseases
Division of Bacterial and Mycotic Diseases
Foodborne and Diarrheal Diseases Branch

 

 The Mother and Child Health and Education Trust Programmes | Resources | India | Partners | Site Map | About Us | Contact Us top of page

Feedback Form